上世纪80年代,科学家提出利用了量子力学中粒子的奇怪特性去进行运算,这种「量子电脑」在解决某些问题上效率远超传统电脑,理论上,量子电脑甚至能进行一些以超级电脑也无法完成的运算。

近年量子电脑逐渐由理论变为现实,虽然距离实际应用还有一段距离,但不少公司也极力在这场量子电脑竞赛中胜出,务求获得量子电脑的强大运算能力。

去年5月,IBM宣布推出网上平台「IBM量子体验」(IBM Quantum Experience),让全球各地的专家、学生以至科学爱好者,都能透过网络遥距使用该公司的量子电脑。当时IBM所用的量子电脑只有5个量子位元(qubit),可以处理的资讯不多,主要作是实验用途。

不足一年内,有大约4万个用家在平台上进行了超过27万次实验,更让各国科学家取得科研成果。至今有15份研究基于在量子体验平台上的实验,并放到论文预印本网站arXiv上,其中5篇已经在学术期刊刊出。

IBM订下目标︰几年内推出商用量子电脑
IBM的量子电脑内部。

昨日IBM透露该公司的商用量子运算服务计划,将会透过IBM云端平台让客户使用其量子系统IBM Q。不过,在运算能力上压倒传统电脑的量子电脑仍未出现,IBM估计这部量子电脑需要约50个量子位元,并希望在几年内达成这个目标。

IBM在其网誌上指出,该公司花了35年时间研究量子电脑,现时6个IBM前沿研究所(IBM Research Frontier Institute)的创始成员——包括三星、本田和佳能等公司——决定探索量子运算在其行业上的应用,他们的目标是在几年内为特定合作伙伴提供通用量子电脑。

IBM订下目标︰几年内推出商用量子电脑
IBM Q 实验室。

此外,IBM亦宣布更新量子体验平台,由5个量子位元增加至20个量子位元,并会推出新的应用程式接口(API),让用家在原本的视觉介面外,以其他程式语言进行更複杂实验。

除了IBM以外,其他科技巨头如Google、微软以至一些初创公司均正努力研究量子电脑,争取成为首个推出50量子位元运算系统的公司。

至于首家发售商用量子电脑的D-Wave公司,今年初亦把其系统更新至2000个量子位元——不过D-Wave的量子运算系统并非通用量子电脑,而且一直面对怀疑声音,至今亦未展示出性能压倒传统电脑的「量子优势」。该公司副主席Jeremy Hilton今年初表示,D-Wave将于本年内示範一项最强大的传统超级电脑也无法完成的运算。

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资料来源︰

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